Верховна Рада попередньо схвалила запропонований президентом Петром Порошенком текст змін до Конституції щодо децентралізації влади. Рішення підтримали 265 нардепів.

Законопроект передбачає уведення в Україні посади "префекта", замість нинішніх обл- та райдержадміністрацій. Префект, призначений президентом, не матиме доступу до розподілення фінансів на місцях, однак спостерігитиме за дотриманням законності місцевою владою.

Найбільші дискусії у парламенті та розкол під час голосування в лавах коаліції викликала норма, записана у прикінцевих положеннях документу: про особливості здійснення місцевого самоврядування в окремих районах Донбасу. Рішення про підтримку Конституційних змін з урахуванням такої норми підтримала більшість фракцій БПП, "Народного фронту", "Опозиційного блоку", окремих депутатських груп і позафракційних. Проти змін виступили більшість членів фракцій "Радикальної партії", "Самопомочі" та "Батьківщини".

Зранку 31 серпня перед початком засідання Ради опоненти реформи на чолі з лідером "Радикальної партії" Олегом Ляшком заблокували президію Верховної Ради. Засідання змогли відкрити лише після 12:00, хоча за попереднім планом це мало статися  об 11:00. Спікер Володимир Гройсман вів засідання з трибуни, а не з президії Ради.

Обговорення та голосування законопроекту відбулося під постійні крики "Ганьба!" з боку депутатів Ляшка та депутатів групи УКРОП.

Як повідомлялося, у липні Рада підтримала конституційні зміни від Порошенка, направивши їх на розгляд до КСУ.

Конституційний суд схвалив текст вказаних змін та повернув законопроект до Ради. Також зміни підтримали у Венеціанській комісії.

Водночас низка депутатів заявили про внутрішній та зовнішній тиск під час ухвалення рішення. Зокрема, до Києва приїжджала та викликала на розмову депутатів помічник держсекретаря США Вікторія Нуланд перед першим голосуванням у липні. За свідченням окремих депутатів, аналогічну розмову з ними провів перед голосуванням сбогодні посол США Джеффрі Пайєт.

Також перед сьогоднішнім голосуванням лідер «Самопомочі» Андрій Садовий  заявив про спробу підкупу депутатів. За фактом таких заяв ГПУ вже відкрила провадження та викликала мера Львова на допит 31 серпня.

Остаточне голосування за зміни ко Конституції, під час якого необхідно зібрати 300 голосів депутаів, анонсували на жовтень.